Wednesday, April 18, 2018

L. A. Times Festival of Books!

Kyle and I will be signing at the HWA booth #828 on Sunday, the 22nd from 3-5pm at the L. A. Times Festival of Books at USC!  We will have Diaries and Tomes available for sale and of course, we'll sign anything you have.

Wednesday, April 11, 2018

The Withering Update

A few days ago, The Withering was just a ms, a work in-progress.  I finished my first round of edits, saw it was cleaning up nicely, and decided that I should probably pitch this collection somewhere.  I always had the perfect place I wanted to send this particular collection in mind and, of course, I was nervous to pitch it, but decided to just do it.  I waited in agony for about a week and then received an email saying they were interested!  That blew me away.  I was sure I would have to shop this around a bit before receiving a positive response.  After I received that response, my collection began to feel more real to me.  This was now something a publisher wanted to look at it.  It was now desirable. 

As it became a bit realer to me, I realized, man, I need someone to write an introduction to this, but who would write that??  I tried to think of writers who this collection would resonate with and I came up blank.  A few people suggested a few names and then Kyle came up with who we both felt was the perfect person for this collection.  I decided to be bold again and shoot this person a message to feel them out.  They said they'd be happy to read it and would only write one if they liked it, because they do not write intros or blurbs for things they do not like.  That makes perfect sense to me and is how it should be. 

And now I'm freaking out because The Withering just got even more real.  A publisher is interested and I have a potential, possible author of my introduction.  Of course, they both might hate it when they read it, and if so, you'll hear about that here.  But for the present, I will keep my optimism!

Now to the progress of The Withering itself.

The Withering is not for a young audience.  Yes, it's my juvenilia that spans approximately between the years of 2001-2011, but it's very dark.  There is no fantasy, much less light fantasy, in this collection.  Supernatural and psychological horror are its primary themes, with some dark nature and gory/body horror.  There are currently 49 poems but I'd like to add at least one more to make it at hit 50.

The Withering is very different from Diary of a Sorceress.  The Withering does, however, contain a couple Sorceress poems that didn't make it into Diary of a Sorceress.  I felt they didn't fit well with the newer poems.  Other than that, I don't feel the collections are similar. It is meant to sate my readers' appetites until Diary of a Vampyress is finished.

After another round of edits, I shall submit it.                 

Wednesday, March 28, 2018

L. A. Vintage Paperback Show

Kyle and I had a blast this year at the L. A. Vintage Paperback Show.  We manned the HWA table and I was able to sell all the books I brought which was awesome. 

(John Shirley shows off his favorite illustration in Diary of a Sorceress.  Maenads by Steve Santiago.)

There was a big birthday celebration for Bill Nolan after his signing.  They brought out 2 cakes and he was definitely surprised. 




(William F. Nolan)

After Kyle and I manned the table for a few hours, we ate, and then wandered through the booths.  I scored a couple of goodies.

I also got a few autographs.

(Gary Gianni signs my Bran Mak Morn book.)

Then after the show, we headed to Days Inn for the awesome after party at the pool.  This is the main attraction for me.  I love hanging around with everyone that I don't get to see except for a few times a year.

(Pete Atkins and Dennis Etchison)

(Dennis mistakenly takes his cigarette ashes for his drink.)

(Me, Dennis, and Jenny Brundage)

(Me, Dennis, Jenny, and Stephen Provost)



Sunday, March 11, 2018

Writing Update

I have so many ideas for themed poetry collections and it's probably not for my own good.  But I love themes!  And I tend to write many different poems that lean to a certain theme.  Here's the lowdown of what diabolical blasphemies I'm conjuring up.

I really need to focus on one collection at a time and not be distracted by shiny new themed collection ideas.  So the next collection that I want to publish first is The Withering.  If you've been reading my irregular writing update posts, then you know that the Withering is a collection of juvenilia that contains a select few of my poems from my teenage years.  My goal is to have about 50 poems in the collection but as I'm editing them, I find that some fit perfectly into one or another of my themed collections.  Therefore I'm continuously dividing up my poems and spreading thin my collections.  So I'm trying to *not* to do that.  So far, I have 48 poems in the Withering, which is divided into 4 sections; Nature, Supernatural, Psychological, and Body/Gore horror.  This is, of course, a horror collection.  I have about 16 more poems that need to go through their initial/first edit.  Then I can go through the collection a few more times for their final polish.  After that, I can look for a publisher!  Should be fun.

The Withering, I would say, is very dark and personal, for it shows much emotion and has a lot of themes dealing with inner daemons.  During my teenage years I was going through a very hard and dark time.  A lot of shit, completely out of my hands, happened and I lost a lot and almost lost someone.  I won't go into details but let's just say it was a somber and disturbing time.  Therefore, somber and disturbing poetry ensued and it'll all be in the Withering for your viewing pleasure.

Launching from the past and into the future, is the next diary in my diary series, Diary of a Vampyress.  This collection follows after Diary of a Sorceress.  We say goodbye to the Sorceress, Ashiel, and her journey (though their may be a brief hint to her character), and follow the vampyress, Countess Nadezhda, or Nadia, for short in her journey.  Nadia had a few introductory sonnets in the mini sonnet cycle in DoaS.  This collection is aimed to be more Gothic in nature than DoaS.  Diary of a Vampyress currently has 29 poems and is made up of 8 sections so far.  They are currently Vampires and Devils, Witches and Werewolves, Femme Fatales, Romance, Nature, Otherworldly, Halloween/Autumn, and Apocalypse.

The next 3 are part of the series and are diaries as well.  For now they will remain unnamed.

The first is light and dark fantasy themed and currently contains 10 poems with 4 sections.

The second is a devotional containing hymns, verses, invocations, evocations and the like aimed toward different deities and pantheons.  The majority, however, is Norse and Celtic themed.  Mythological poems can also be found within.  It currently has 26 poems and 5 sections, which is divided up by pantheon.         

The third is a water themed collection.  Seas, oceans, lakes, rivers, and all the creatures and stories, legends, and myths surrounding them will be in here.  It currently has 7 poems and 4 sections.

And last, but not least, is my winter collection.  It is not planned to be part of the diary series and will stand alone as a collection devoted to my favorite season.  I want to emphasize that this is *not* a Christmas collection.  Yule, midwinter, and St. Lucia's Day will be a part of this but I do not plan on having Christmas poetry in here.  I am considering including Krampus but that's as far as I go.  I'm also debating whether this collection should have reprints or should be all new winter poems.  I'm leaning toward having all my winter poems, published or not, in here to make it a complete collection of all my winter poems.  With that idea in mind, I have 6 poems slotted for it.  5 reprints and 1 unpublished.

So there it is; my crazy themed poetry collection ideas.  This should keep me very busy for the next few years. 


Tuesday, March 6, 2018

Manfish and Other Tales: World of H. P. Lovecraft Ten by 13th Hour Books


I have received my contributor copies of Manfish and Other Tales Ten by 13th Hour Books.  This is a special edition celebrating over 25 years of publishing the 'zine.  My poem, Djinn Deceiver, comes separately in it's own little booklet or greeting card, as it comes with an envelope.

(My own booklet with Allen K. cover art!)

Unfortunately, this publisher has no online presence that I am aware of.  To order this, you can contact Leslie Thomas at Thomasa893[at]aol[dot]com or write to him at 
13th Hour Books
P.O. Box 9803 
Alexandria, VA 22304


Table of Contents

What is a Ghoul from "Chilling Tales #13" December 1952 Illustrated by Eric Gould
The Sands of the Desert from "Adventures into the Unknown #6" August 1949 Illustrated by Robert H. Knox
Man-Fish from "Adventures into the Unknown #30" April 1952 Illustrated by Robert H. Knox

Booklet

Djinn Deceiver by Ashley Dioses Illustrated by Allen K.







Sunday, March 4, 2018

The Time of the Sorceress — An Interview with Ashley Dioses by David E. Cowen translated by Titanilla Pánczél into Hungarian

So this may be one of the most badass things to have ever happened to me.  And that's getting translated into another language!  Here is my interview with David E. Cowen translated into Hungarian for The Black Aether, edited by József Tomasics.


A boszorkányok kora – David E. Cowen interjúja Ashley Diosesszel

A weird irodalom hagyománya nem csak prózai művekben él tovább, hanem a költészetben is, aminek egyik elismert kortárs képviselője Ashley Dioses. A The Black Aether egyre több figyelmet fog fordítani a weird költészetre, bemutatjuk a költőket és interjút készíteni velük; ennek a sorozatnak az első lépéseként David E. Cowen a The Horror Writers Association honlapján megjelent Diosesszel készített interjúját, és a költőnő egyik versét fordította le Pánczél Titanilla, Cowen és Dioses engedélyével.

Hamarosan a TBA is jelentkezik egy saját interjúval, és további versfordításokkal.

Weird. Rémisztő, furcsa, hátborzongató. A legtöbb szótár szócikkében előbukkan a magyarázatban ez a kifejezés: „valami természetfelettire utal; hátborzongató, rejtelmes”. H. P. Lovecraft, önmaga egy tökéletlen ember, aki iparkodott mesterségét tökéletesíteni. “Weird Fiction”-nek titulálta munkáját. S.T. Joshi a klasszikus The Weird Tale könyvének előszavában állítja, hogy a weird tale „mint műfaj nem létezik, hanem egy világnézet eredménye.” A weird tale már sok éve a horror műfajának állandója. Ashley Dioses csillaga felmelkedett a weird költészet részhalmazában. Dioses gyakori közreműködője a Spectral Realms című folyóiratnak, mely szerkesztője S.T. Joshi. Dioses odaadó rajongója az alműfajnak, ezért talán nem is véletlen, hogy a Hippocampus Press büszke kiadója Dioses első rémisztő verseskötetének a Diary of a Sorceress-nek (Egy boszorkány naplója).

A szövegezés rendkívül kifinomult, a versek visszaküldik az olvasót a hagyományosabb, rímeket, versmértéket és mitikus utalásokat alkalmazó versekhez. Ez a kötet nem utánozza Poe-t, hiszen Dioses képeit és a műveit antik múzsák ihlették. Dioses könyve több körben is nagyfokú dicséretben részesült és bizonyosan sokáig fogunk még emlékezni rá, mint az idei Stoker-díj (StokerCon 2016) egyik esélyese.

Kezdjük a könnyű kérdésekkel. Már a hátsó borító egyértelműen a “kortárs weird költészet” kategóriába sorolja be a művedet. Magyarázd el az olvasónak mit jelent ez és a kik voltak rád hatással a kötet megalkotásánál.

A weirdben megtalálható a természetfeletti szemléletmód, melyben az atmoszférán van a hangsúly. Verseimet bőséges atmoszféra jellemzi és számos természetfeletti és fantasztikus elemet is tartalmaznak. Poe, Clark Ashton Smith, H. P. Lovecraft és David Park Barnitz voltak rám legnagyobb hatással.

Az összes vers erősen rímel, ami hagyományos formája és védjegye a weird költészetnek. Némelyik ütemhangsúlyos, de van amelyik nem. Ez egy vers sajátosságának következménye, vagy előnyben részesíted ezt a stílust, esetleg valami más törekvés?

Igazából mindegyik vers ütemhangsúlyos, de az egyszerű jambikus pentametertől (ötlábú verssor) az Alexandrine-nek is nevezett jambikus hexameterig (hatlábú verssor) és még más formák is váltakoznak, a vers hangulatától függően. Tapasztalataim szerint bizonyos témák megkövetelnek egy bizonyos ütemet és én az ösztöneim segítségével igyekszem a megfelelő formát használni.

Érzékelhető a nyomás azoktól, akik a weird költészethez ragaszkodnak és teljességgel lenézik a kortárs szabad verset, sőt hamis költészetnek nevezik. A weird költészet a szabad vers antitézise lenne?  Miért a hagyományos formát választod a kortárs írásformák helyett? Olyan ez mint egy varrónőnek, aki a kézi öltéseket preferálja a gépivel szemben? A kézműves szövet megalkotása maga a jutalom?

Úgy gondolom hogy amikor költészetről van szó, nem feltétlenül a vers formája teszi azt Weirddé, hanem a versben levő témák. Például két csodálatos kortárs Weird költő Wade German és Ann K Schwader a szabad versformát használják. A formális vers sodrása számomra sokkal muzikálisabb és illik az írási stílusomhoz. Egyszerűen nem az én műfajom a szabad vers, és ezért nem írok ebben a stílusban.

Bársonyvörös ajkakon
(On Amaranthine Lips)

Bíbor kelyhem megkívánja
Vámpírom nyelvét invitálja.
Odabenn az édes nektárt érzi
És kortyaival legsötétebb bűnét véti.
Bíborszín ajkamon csókja
A gyönyört csípőm felé hajtja.
Fagyos ölelése halhatatlan,
Mégis akarom hogy karjaiban
Tartson, és ti, fenti csillagok
Távolról is lássatok.

Pánczél Titanilla fordítása

A költeményeidben számos archetípus megfordul: varázslók, Pán, zombi-jellegű valkűrök, warlockok, goblinok és más fantasztikus lények. A fantázia birodalmat hangsúlyosabbnak érzem mint horrort, ami merőben különbözik Lovecraft munkájától (a régi isteneket és csápos képű szörnyeket majszoló pingvinre gondolok). Számos versed utal szerelemre és eltűnő szerelemre is. Megkedveltem pár fantasy-író alkotását akik a Te verseidet olvassák. Ebből kifolyólag én úgy látom hogy a munkád egyfajta hidat képez a fantasy és weird fikció között. Igazi horrorként tekintsz a munkádra vagy inkább egy hibrid ami a fantasyt, a weird fikciót és a horrort is egybeolvasztja?

Úgy tűnik a weird tulajdonképpen nem más mint az első szerelmem, a fantasy és a második szerelmem, a horror keveredése. Természetfeletti és a fantasy elemeket nagyon sok weird regény és költemény tartalmaz és ámbár én nem írok óriás albínó pingvinekről (jóllehet ez egy zseniális ötlet!), szeretem vegyíteni a horrort a fantasyval és/vagy a természetfelettivel.

Meg kell kérdeznem. Számos versedet egy bizonyos K. A. O.-nak ajánlottad. Vele kapcsolatban még a “Crimson Tome”-ra [Skarlát kötet] is utaltál. Ki ez a rejtélyes személy és hogyan befolyásolta a munkádat?

Oh, hol is kezdjem? A K. A. O. monogram Kyle Oppermant rejti, vagy ahogy a közösségi médián ismerik K. A. Opperman aki már 5 éve a kedvesem. Az interneten ismerkedtünk meg. Kyle a költészeti szerkesztője volt a Dark River Pressnek, egy ma már kihalt magazinnak. A The Horror Zine pont akkoriban adta ki az első munkámat. Kyle olvasta a művem, és emailben kért, hogy küldjek verset a Dark River Pressnek.

Kyle előtt sosem hallottam a weird fikcióról vagy weird költészetről. Megismerkedésünk előtt sose hallottam H. P. Lovecraft, Clark Ashton Smith, Robert W. Chambers, M. R. James és mások neveit. Biztosan kijelenthetem, hogy teljesen más lenne a munkám nélküle. Kyle a verseim szerkesztője is. Minden egyes verset átnézi, mielőtt valahová beküldöm őket.

Mi a következő lépés számodra?

Jelenleg két projekten is dolgozom. Az egyik egy zsenge horror versgyűjtemény, a címe The Withering (A hervadás). Körülbelül 50 verset fog tartalmazni, amiket még tizenéves korom előtt, valamint tiniként írtam. A második projektem egy következő verseskötet, Diary of a Vampyress (Egy vámpírnő naplója). Ellentétben a Diary of a Sorceressel, amelyet témák alapján csoportosítottam (fantasy, természet, románc/erotika, horror), a Diary of a Vampyress tárgy szerint lesz elrendezve, mert ez a gyűjtemény a gót és természetfeletti horrorra koncentrál. A Diary of a Vampyress felszínesen követi Nadia történetét, aki már a Diary of a Sorcress első 4 szonettjében is megjelent a róla szóló szonettsorozatban.

Ashley Dioses


Ashley Dioses dark fiction író és költő dél Kaliforniából. Idén debütált a Diary of a Sorceress című hagyományos formájú sötét versgyűjteményével, ami a Hippocamus Press gondozásában jelent meg. Verseit publikálta a Weird Fiction Review  5, 7, és 8, Skelos 1-3, Weirdbook 31-34, Black Wings VI: New Tales of Lovecraftian Horror és más lapok. A Spectral Realmsban megjelent Carathis című versét Ellen Datlow Az és legjobb horrorja hetedik kötetébe válogatta be. A Horror Writers Association által rendezett 2016-os versbemutatón is szerepelt a Ghoul Mistress (Hullarabló Szerető) című költeményével. Aktív tagja a HWA (Horror Writers Association) és SFPA (The Science Fiction Poetry Association) társaságoknak. Ashley Dioses blogja itt, facebook oldala pedig itt érhető el.

Thursday, March 1, 2018

Spectral Realms No. 8

My copy of Spectral Realms No. 8 by Hippocampus Press has arrived!  My poem, A Witch's Memoir, appears inside.  This poem may or may not be about my past life.  ;)


This eighth issue of Spectral Realms features a diverse array of poetry from the pens of such acclaimed poets as Adam Bolivar, Ashley Dioses, K. A. Opperman, Jessica Amanda Salmonson, Ann K. Schwader, John Shirley, and Richard L. Tierney. Wade German contributes a cycle of four evocative poems, “The Nightmares”; Manuel Pérez-Campos, with “The Vortex That Ate Poseidonis,” pays tribute to the memory of Clark Ashton Smith; Liam Garriock, a promising young writer from Scotland, contributes the moving prose-poems “The Spirit of the Place” and “Past, Present, and Future”; Charles Lovecraft pays homage to his namesake in “The King of Horrors, Howard Phillips Lovecraft”; in “The Final Masquerade,” Alan Gullette turns the King in Yellow mythos upside down; and Mary Krawczak Wilson channels Lovecraft’s “The Shadow over Innsmouth” in “Sea Creatures.”


Among the classic reprints is a poem by Farnsworth Wright, longtime editor of Weird Tales, published in that immortal pulp magazine under a pseudonym; and Arthur O’Shaughnessy’s chilling “To a Young Murderess.” Frank Coffman contributes a long and incisive analysis, “Verse vs. Free Verse,” in which the virtues and failings of free verse are keenly dissected. Sunni K Brock reviews Christina Sng’s scintillating volume A Collection of Nightmares, and Leigh Blackmore assesses the many strengths of Michael Fantina’s Alchemy of Dreams.


Once again, Spectral Realms #8 is a testament to the remarkable renaissance of weird poetry in our time.



TABLE OF CONTENTS

Poems 
Through Druid Oaks / Leigh Blackmore   
Belladonna / Abigail Wildes   
The Flitter-Bird and the Bloom of Doom / Richard L. Tierney   
Dr. Cat Tree / Jessica Amanda Salmonson   
The Nightmares / Wade German   
The Voice of the Mary Celeste / M. F. Webb   
A Longer Winter / Benjamin Blake   
Succubus Waltz / Joshua Gage   
A Witch’s Memoir / Ashley Dioses   
A Frenzy of Witches / David Barker 
The Girl and Her Wolf Dog / Christina Sng 
The Vortex That Ate Poseidonis / Manuel Pérez-Campos 
Fleeting Existence / J. T. Edwards 
Terrarium / Oliver Smith 
The Return / Ian Futter 
Gas Giant / F. J. Bergmann 
The Spirit of the Place / Liam Garriock 
Red / Mary Krawczak Wilson 
The Old Courthouse / Don Webb 
The Black Hunt / Adam Bolivar 
Forever the Covens Break Us / Claire Smith 
Lycanthrope Moon / Frank Coffman 
Look Beyond / Darrell Schweitzer 
Pumpkin, Oh Pumpkin! / Will Hart 
The World Turns / Kendall Evans 
Looking After Death / John Reinhart 
The King of Horrors, Howard Phillips Lovecraft / Charles Lovecraft 
The Scrying Mirror / Chelsea Arrington 
Desert Witch / Rob Matheny 
The Milk Hare / David Barker 
The Fetch / K. A. Opperman 
Nosferatu / David Schembri 
Hiding the Corpse / Shawn Ramsey 
The Final Masquerade / Alan Gullette 
A Modern Exorcism / Ian Futter 
The Vellum of the Damned / Joshua Gage 
Berserker / Benjamin Blake 
When We Fall / Christina Sng 
Mama Drool / Ross Balcom 
Germina Amoris / Oliver Smith 
The Ballad of  A.M. / M. F. Webb 
Past, Present, and Future / Liam Garriock 
Odd Todd / Jessica Amanda Salmonson 
The Waning Hours of Woe / J. T. Edwards 
Sea Creatures / Mary Krawczak Wilson 
Stanzas of the Metaphysical Student Found in a Notebook / Manuel Pérez-Campos 
The Sudden Raving of a Quiet One / John Shirley 
Procession of the Expendable / David Barker 
The Stalking Horror / Frank Coffman 
Memoirs in the Dark / Christina Sng 
Facing the Demon / Ian Futter 
Volunteers / Ann K. Schwader   
Hollow of the Night / F. J. Bergmann

Classic Reprints 
The Death Angel / Farnsworth Wright 
To a Young Murderess / Arthur O’Shaughnessy 

Articles 
Verse vs. Free Verse / Frank Coffman 

Reviews 
The Exquisite Nightmares of Christina Sng / Sunni K. Brock 
Of Femmes Fatales and Lost Worlds / Leigh Blackmore